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在恐龙世界之前哪种生物主宰地球?

这是5亿多年前的一个黄昏,大地一片静悄悄,那时陆地上还没有出现动物。然而,在广袤昏暗的海洋中,一种长着圆圆的血盆大嘴的巨大动物正起伏翻腾着,它就是当时的地球霸主:奇虾。令人难以想象的是,5亿多年前的这种海洋动物已经有数米长了,体型完全不逊于现在海洋中的大型鱼类。Anomalocaris-563

与奇虾相比,当时海洋中的其他动物都很小,全是数毫米到数十厘米的小型动物。为什么奇虾能长这么大?这是因为奇虾是当时海洋中最凶猛的食肉动物,它没有天敌,可以吞食海洋中的其他动物,就如同当今海洋中的鲸一样。奇虾头部长有一对强悍的巨爪,可以捕捉几十厘米长的三叶虫,也可以撕碎贝壳类动物坚硬的外壳;奇虾的圆形嘴巴里有锋利的锯齿,可以切碎任何甲壳动物。

虽然奇虾行动灵活,孔武有力,但是其他海洋动物也不会轻易地坐以待毙,它们的行动也十分灵活,要捉住它们还得费些力气和心思。为了满足自己的“超大胃口”,奇虾还进化出视力超常的复眼,以便迅速发现更多的食物。其实,早在100多年前,古生物学家就发现了奇虾,并猜测奇虾有复眼,因为所发现的奇虾化石中出现了如同现代虾、蟹所拥有的眼柄,而虾、蟹的眼柄上长的都是复眼。

我们都知道,苍蝇、蜻蜓、虾、蟹等节肢动物拥有一对亮晶晶的复眼,这些复眼是由数千、数万个单眼组成

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古生物学家曾经只是猜测奇虾有复眼,苦于没有事实根据证实这个猜测。多年来,古生物学家对此也多有争论,因为虽然奇虾和虾一样是无脊椎甲壳动物,但是奇虾毕竟不是虾,它们也没有亲缘关系,奇虾并不是虾的远古祖先。

最近,古生物学家在澳大利亚发现了奇虾的眼睛化石,为100多年的争论画上了句号。古生物学家在澳大利亚袋鼠岛上一处5.15亿年前的沉积层中,挖掘出一具并不完整的奇虾化石。但是,令人兴奋的是,这具化石中居然有一对完整的眼睛,包括突出的眼柄和复眼。根据这具化石,研究人员发现奇虾的眼睛直径居然有3厘米,每个复眼中有多达16000个小眼。研究人员表示,这对巨大的复眼能让奇虾在昏暗的海水中迅速发现其他可猎食的动物。这是迄今发现的最古老的复眼,它为后来的节肢动物复眼的出现奠定了进化的基础。

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虽然奇虾有强力的巨爪、嘴巴和超常视力的复眼,一度在海洋中称王称霸,但是它们在地球历史舞台上只“演出”了7000万年,比后来的地球霸主恐龙称霸的时间要短得多。奇虾大约在距今5.4亿年前出现,在距今4.7亿年前灭绝。这种强大的动物为何突然销声匿迹,就如同恐龙的灭绝一样是一个谜,可能的原因是更强大的海洋食肉动物出现了,不过古生物学家还没有找到取代奇虾霸主位置的动物。也有人推测是当时地球气候逐渐变暖,奇虾难以适应温暖的海洋而灭绝。

 

古生物学家恢复多种甲龙科恐龙有效性

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古生物学家恢复多种甲龙科恐龙有效性

 

(化石网/兽王 编译)甲龙亚目(Ankylosauria)恐龙是恐龙世界的明星,它们坚硬的盔甲足以和霸王龙(Tyrannosaurs rex)这样的大型兽脚亚目(Theropoda)恐龙抗衡。但是大部分甲龙亚目恐龙都只有少量骨骼化石,甚至只有一个个体的不完整骨骼化石。

不过古生物学家却在加拿大阿尔伯塔省和美国蒙大纳州的上白垩统地层发现了被认为是甲龙科(Ankylosauridae)的优头甲龙(Euoplocephalus tutus,又名“包头龙”)的数十个头骨和部分骨架,并认为优头甲龙是了解甲龙亚目的种内变异的一个重要类群。

但是阿尔伯塔省学生物科学系的V.M. Arbour和P.J. Currie最近提出,其中很多所谓的“优头甲龙”化石可能并非真正的优头甲龙,因此过去被认为是优头甲龙的同物异名的恐龙应该得到恢复。

V.M. Arbour和P.J. Currie发现,所谓的“优头甲龙”化石的地层范围非常大,包括双麦迪逊组(Two Medicine formations)、恐龙园组(Dinosaur Park formations)和马蹄铁峡谷组(Horseshoe Canyon formations),而阿尔伯塔省的其他鸟臀目(Ornithischia)恐龙化石没有这样的地层范围。

古生物学家在对大量所谓的“优头甲龙”化石进行比较研究后,提出恢复曾经被认为是优头甲龙的同物异名的无齿甲龙(Anodontosaurus lambei)和刺甲龙(Scolosaurus cutleri)的有效性,并且支持V.M. Arbour等人此前提出的恢复倍甲龙(Dyoplosaurus acutosquameus)有效性。

V.M. Arbour和P.J. Currie认为无齿甲龙主要分布在加拿大阿尔伯塔省的马蹄铁峡谷组,特征是眼眶后部和第一颈半环(first cervical half ring)具有饰纹(ornamentation),宽三角形的尾锤。

优头甲龙主要分布在加拿大阿尔伯塔省的恐龙园组的第一大型动物组合带(Megaherbivore Assemblage Zone 1),特征是眼眶后部和第一颈半环不具有饰纹,第一颈半环具有嵴状内侧骨板。

刺甲龙主要分布在美国蒙大纳州的双麦迪逊组,但是在恐龙园组也有发现,特征是长而向后的鳞骨角(squamosal horns),眼眶后部具有饰纹,第一颈半环具有较低的内侧骨板。

V.M. Arbour和P.J. Currie发现倍甲龙和其他所谓的“优头甲龙”除了在腰带和足部具有区别,而且倍甲龙的尾锤可能更窄。(化石网/兽王 编译)

葡萄牙发现2亿年前新种恐龙似巨型蝾螈

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新浪科技讯 北京时间3月25日消息,据国外媒体报道,在葡萄牙的阿尔加维地区,古生物学家发现了一种新的蒙托龙。这种蒙托龙体形庞大,类似火蜥蜴,大约生活于2.2亿到2.3亿年前泛大陆的热带地区。因为在阿尔加维(Algarve)被发现,它也因此被称作阿尔加维蒙托龙。根据出土的化石,古生物学家推算阿尔加维蒙托龙体长可达1.8米,体重大约90公斤。它的头应当又宽又圆,但是腿很细,无法在陆地上支撑自身的体重,这意味着它们大部分时间都生活在水中。

虽然这是伊比利亚半岛(主要国家为西班牙和葡萄牙)发现的首例蒙托龙化石,但在北美、印度、非洲和欧洲的其它地方,早就发现过其它种类的蒙托龙化石。这就表明在泛大陆分裂(距今大约2亿年)前,蒙托龙的活动范围很广。通常,每次发现的蒙托龙化石数量都很多。这表明它们很有可能是成群死亡的,造成这种现象的原因很多,比如它们赖以生存的湖水干涸。

这项研究由英国爱丁堡大学的Stephen Brusatte领导,研究成果发表在本周的古脊椎动物学杂志上。

恐龙时代到来之前在陆生食肉动物中位于食物链顶端的霸主

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恐龙时代到来之前在陆生食肉动物中位于食物链顶端的霸主Carolina Butcher

(中国化石网报道)据cnbeta:长约9英尺、血盆大口、以野生动物为食–这些特征综合起来非常像是传统印象中的恐龙,但事实上古生物学家坚信这种恐怖的鳄鱼祖先出现的时间要早于霸王

龙和其他恐龙。生物学家将这种动物称之为 Carnufex蜥,或者称之为“Carolina Butcher”(卡罗莱纳屠夫),在恐龙时代到来之前在陆生食肉动物中位于食物链的顶端。

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目前北卡罗莱纳州立大学和北卡罗琳博物馆的自然科学的专家都坚信这种说法,并已经发现了大量关于该物种的化石头骨、脊椎和前肢。通过对这些化石骨头的收集和分析,科学家正在尝试使用激光图像和3D技术来还原Carnufex蜥可能的样子。初步的还原结果显示Carnufex蜥具备强悍的后腿,在早期主要猎杀小爬行动物和哺乳动物为主。

重庆首现侏罗纪时期虫迹化石(图)

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万州区铁峰乡多年前的一场山体滑坡让一大片神秘的怪石裸露而出,近日专家鉴定结果出炉:这是一群至少1亿多年前的虫子在软泥里移动所形成的化石。“这也是重庆首次发现侏罗纪时期虫迹化石,它比恐龙化石还罕见。”重庆自然博物馆古生物博士张锋说。

高中生意外发现“怪石”

最初发现这片怪石的,是当时万州区第一中学一名叫谢进的高中生。“他将化石带到学校给我看,我的直觉告诉我,这可能是一个很重要的发现。”谢进的老师易万成告诉记者,谢进的家就住在化石发现地附近。他带领学生前往考察,发现那里原本被树木掩盖,是一场意外的山体滑坡,让这一大片石头露了出来。

这片石头究竟有多怪?记者看到,化石带上布满条纹,像是盘错的老树根,也像是数十条细长的虫子缠绕在一起。化石带上同类大小的化石分别集中在一起,整齐排列着。据测量,这片化石带长约2000米,宽约600米,可见高度约30米。

那么,化石带上的条纹究竟是什么?为了弄清楚这个问题,易万成几年来一直在搜集相关资料,并在网上求助,咨询相关专家。前几天,在万州区博物馆帮助下,他联系上了重庆自然博物馆的古生物博士张锋。

接到邀请后,张锋到现场进行了勘测,他推断,这些都是1亿多年前的侏罗纪时期,虫在运动中留下来的轨迹。“在重庆这还是第一次发现侏罗纪时期的虫迹化石。”

虫迹形成化石需要三大条件

“可别小看了这些虫迹化石,它们比恐龙骨骼化石更为稀有,在全国范围内也属罕见。”张锋说,这些化石与恐龙足迹化石一样,属于痕迹化石,是史前时期的各类生物在活动过程中,遗留的各种痕迹和遗物保存下来而成的化石。

西班牙发现罕见恐龙蛋化石 外形奇特处白垩纪

2月16日消息,据外国媒体报道,考古学家在西班牙列伊达的Montsec地区新近发现的恐龙蛋化石,被命名为“Sankofa pyrenaica”,这里属于南比利牛斯山地区,是全球著名的恐龙蛋出土地之一。

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这里的恐龙蛋大多属于晚白垩世的蜥脚类恐龙的,时代可追溯到距今7000万年前。恐龙蛋的新研究表明,鸟类和白垩纪时期的非鸟兽脚类恐龙可能拥有一个共同的祖先。

在远古的恐龙时代,这里曾是靠海的海滩和三角洲区域,有大量的沉积物沉积。大量的恐龙曾在这里生活,并产下它们的蛋,这些蛋在被沙土掩埋后,经过数百万年甚至千万年的时间后形成了现在所看到的石头,恐龙蛋化石就保存在这些岩石中。这些恐龙蛋化石直径长约7厘米,宽约4厘米,而蛋壳的平均厚度仅约0.27毫米。

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这些晚白垩世时期非鸟兽脚类恐龙蛋特殊的形态特征表明它们和鸟蛋之间具有非常密切的联系。鸟蛋的不对称形状与鸟类的一些生理机能有关:鸟类一般仅有一个输卵管,一次只能形成一个蛋,在输卵管形成蛋壳薄膜的管狭区域,决定了蛋的非对称性。由于这种特殊的形状,蛋内可以储存更多的空气以保证鸟在孵出前最后一个发育过程中的呼吸。而这一进步的特征或许与一些发育不全的恐龙有关。

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因此,这种特殊的恐龙蛋外形秘密反映的可能正是恐龙与鸟类之间重要的缺失环节。目前也仅仅只有阿根廷地区相同时期中出土的原始鸟类的蛋有类似的特征。该研究同时也支持了“白垩纪时期的非鸟兽脚类恐龙与鸟类可能拥有一个共同祖先”的观点。

苏格兰的科学团队宣布了,鱼龙新物种的发现。

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该想象图中,新发现的海洋爬行动物肖克罗斯海蜥(学名Dearcmhara shawcrossi)正畅游在侏罗纪的海洋里。
绘图:Todd Marshall
撰文:Jason Bittel
  侏罗纪的恐龙赖以生存的是陆地,而海洋则是鱼龙的天下,其外形就像狭吻鳄和暴脾气的海豚的综合体。
鱼龙一词源于希腊语“鱼”和“蜥蜴”。这些弛骋于古代海洋的食肉爬行动物扮演着今天鲸鱼和鲨鱼的角色。
近期,一个苏格兰的科学团队宣布了鱼龙新物种的发现,它身长约4.3米,体型类似于小型的摩托艇。
“我们发现了全新的大型爬行动物物种,它们生存于1.7亿年前的海洋,”爱丁堡大学的古生物学家Stephen Brusatte说道。“这也是发现于苏格兰最早的鱼龙物种”——该国的尼斯湖水怪一直受到人们的猜测和追捧。
Brusatte和同事们给新物种起名为肖克罗斯海蜥,以感谢业余古生物收藏家布莱恩.肖克罗斯,正是他在苏格兰斯凯岛发现了这一化石。肖克罗斯把化石捐赠给了格拉斯哥大学的亨特博物馆,科学家才得以开展研究,确定了化石中前肢、背部和尾巴等部分特征。
升级换代
据团队介绍,新物种不乏迷人之处,因为它颠覆了科学家对鱼龙进化的猜想。
作为一种体型较小且原始的鱼龙——要知道有的身形达公交车大小,肖克罗斯海蜥兴盛于资料匮乏的侏罗纪中期,持续时间长达1500万年。
从化石确定的年代来看,它正处于海洋发生巨变的时期。
“侏罗纪中期之后一种更大更高等的鱼龙登场,并取代肖克罗斯海蜥接管了海洋世界。”
由于新发现的鱼龙体型更小更原始,这就暗示海怪由小向大的过渡可能发生在侏罗纪较晚期,这比科学家之前的猜测要推迟很多。
鱼龙向更大体型过渡的原因目前尚不清楚,但肖克罗斯海蜥的发现很可能证明这种转变是逐步的过程,而不是海洋温度突变或大型火山喷发等突发事件导致。
“天上掉馅饼”
鱼龙化石算不上特别稀有,从智利南部到俄罗斯西部一直有所发掘。然而来自侏罗纪中期的鱼龙化石——更不必说其他生物的化石——却是少之又少。科学家们尚不清楚为什么“某些时期的化石就是更稀有更残缺,”Brusatte说道。
“也许这就是运气吧,这方面的化石记录极度缺乏,”他接着说。“恰巧苏格兰获得了如此完好的侏罗纪中期珍藏。”
正在英国南安普顿大学深造的鱼龙专家Aubrey Jane Roberts说,肖克罗斯海蜥生存的这段时期顿时更令人着迷了。
“这一发现填补了鱼龙进化过程的空白,有助于我们更系统的研究,”Roberts说道。
“更有趣的是该苏格兰鱼龙的进化进程滞后于其他地区。在当时阿拉斯加和南美已经出现了更大体型的鱼龙物种,看来欧洲的这一进程花费了更多时间。”

(译者:清泉石上流)

中国发现恐龙新物种 或为最长颈恐龙

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綦龙复原图

外媒称,包括博士研究生宫下哲人、前硕士研究生邢立达和教授菲利普·柯里在内的来自加拿大艾伯塔大学的古生物学者,依据在中国发现的一具恐龙骨架发现了一个恐龙新物种。

据美国每日科学网站1月28日报道,綦龙身长约15米,生活在大约1.6亿年前的晚侏罗世,因在重庆附近的綦江发现而得名。建筑工人在2006年发现了这个化石遗址,经过挖掘最终发现埋藏在地下的一系列大块颈椎化石。令人难以置信的是,恐龙头仍然连着脖子。宫下说:“发现一只头和脖子仍然连在一起的长颈恐龙很罕见,因为头太小,在恐龙死后很容易分离开来。”

这个新物种属于马门溪龙类。马门溪龙以超长的脖颈闻名,有时颈长甚至是体长的一半。大多数蜥脚类恐龙,即长颈恐龙的脖颈只有体长的1/3左右。

在马门溪龙中,綦龙的独特之处在于,虽然脖子很长,但它的颈椎是中空的,这使其脖子较轻。椎骨之间的连接方式还表明,它们出奇坚硬的脖子前后弯曲要比左右摆动灵活得多,就像起重机一样。

宫下说:“綦龙是一种很酷的动物。如果你想像一下,一只庞大动物的脖子有身体一半长,你就能明白,进化能实现多么非凡的事情。我们在其他地方发现的恐龙的脖子都没有在中国发现的长。”

宫下认为,在亚洲的其他长颈恐龙走向灭绝时,马门溪龙进化出众多不同的形态。他说:“马门溪龙为何没有迁往其他大陆,这仍然是个谜。”一种可能性是,这种恐龙一度因为海洋之类的巨大障碍而与世隔绝,后来在陆地连接恢复后,它们在与入侵的物种竞争中灭亡。

宫下说:“中国是关于龙的古代神话的发源地。我想是不是中国古人偶然发现了一只长颈恐龙的骨架,就像綦龙一样,然后想像出了那种传说中的动物。”

西班牙侏罗纪世界恐龙展会

在2011年,我们公司为西班牙(瓦伦西亚艺术科学城)举办的侏罗纪世界恐龙展会提供了17只真实大小的仿真恐龙和仿真恐龙化石。

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最新研究发现:欧洲也曾经是恐龙的天堂

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科学家认为,大量恐龙曾经在现今的欧洲大陆繁衍生息,直至0.66亿年前一颗小行星碰撞地球,才导致恐龙走向灭亡之路。
虽然一颗小行星碰撞地球导致恐龙灭绝的理论被广泛认可,但直到近期发现一些恐龙骨骼化石才证实并非只有北美洲是恐龙的“栖息天堂”。这只新发掘的白垩纪的食肉恐龙已经在欧洲埋葬了一万三千多年了。 这个新的驼背恐龙物种有像嫩芽一样的尖,就像手臂上长着臂杆一样,研究学者推测它很可能是个急速奔跑者,以小型恐龙,鳄鱼和哺乳动物幼崽为食。
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该物种发现于西班牙中部,被发现时几乎是完好保存,骨骼完整,20英尺长(6米长),有两块凸起的脊梁骨,每块比其他椎骨约高出1.3英尺(40厘米)。

研究小组声称,该恐龙物种的驼峰很可能是用来支持肉质组织储存脂肪,正如骆驼一样。不过,驼峰也可能起着展示的作用-比如吸引异性或者恐吓对手,或者散热并调节体温。

这类恐龙曾是鲨鱼齿蜥的一种,这类恐龙之后引来了欧洲外大批的带毒牙的食肉动物-比如带锯齿类牙齿的食肉恐龙。

在过去20年里,多项研究发现了大量恐龙骨骼化石,西班牙、法国、罗马尼亚和其它国家都发现白垩纪恐龙骨骼化石。这将证实现今美国和加拿大西部曾生活的恐龙数量骤降仅是一个“本地故事”。

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白垩纪是地质年代中中生代的最后一个纪,长达8000万年。白垩纪因欧洲西部该年代的地层主要为白垩沉积而得名。白垩纪位于侏罗纪和古近纪之间。白垩纪-第三纪灭绝事件是地质年代中最严重的大规模灭绝事件之一,包含恐龙在内的大部分物种灭亡而得名。

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考古学家在法国和西班牙的庇里牛斯山发现白垩纪晚期恐龙骨骼化石,这里是恐龙栖息的最佳地点,聚集着食肉、食草类型恐龙。20140620082431113

在0.66亿年前小行星碰撞地球之前几千年里,恐龙在现今欧洲境内繁衍生息。科学家研究表明,小行星碰撞地球之前现今欧洲境内曾存活着大量恐龙。Img344981536

这是艺术家描绘的白垩纪时期惧龙(左侧掠食者)正在攻击一群刺角龙。

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