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中国辽宁省惊现基干鸟翼类恐龙化石

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鸟翼类恐龙一个新属新种——徐氏曙光鸟(Aurornis xui)化石

(化石网/兽王 编译)最近中国东北部辽宁省中侏罗统–上侏罗统的髫髻山组(Tiaojishan Formation)地层发现了大量保存完好的长有羽毛的小型兽脚亚目(Theropoda)副鸟类(Paraves)恐龙,挑战了此前被普遍认可的最早的鸟类——始祖鸟(Archaeopteryx)的地位。
2011年,中国科学院古脊椎动物与古人类研究所的徐星等人在英国的《Nature》杂志上发表了一种称为郑氏晓廷龙(Xiaotingia zhengi)的长有羽毛的小型兽脚亚目恐龙,并且提出始祖鸟并不属于基干的鸟翼类(Avialae),而是属于基干的恐爪龙类(Deinonychosauria)。
如果徐星等人的理论成立,则意味着只包括前肢的,典型的鸟类飞行方式存在至少两次独立的演化,或者出现在鸟翼类和恐爪龙类的共同祖先,并且后来在一些恐爪龙类里发生了改变。
比利时皇家自然科学院的Pascal Godefroit、意大利乔瓦尼.卡佩利尼地质博物馆的Andrea Cau和中国沈阳师范大学的胡东宇等人在5月29日的《Nature》杂志上发表了一篇题目为《一个来自中国的侏罗纪鸟翼类恐龙破解鸟类早期演化历史(A Jurassic avialan dinosaur from China resolves the early phylogenetic history of birds)》的新的研究报告,这篇研究报告命名了鸟翼类恐龙的一个新属新种——徐氏曙光鸟(Aurornis xui)。
徐氏曙光鸟的属名Aurornis来自拉丁文“曙光”和希腊文“鸟类”,种名xui献给徐星,纪念他对长有羽毛的恐龙和生物进化等研究方面的特殊贡献。
徐氏曙光鸟的正型标本为一具完整的骨架与相关表皮结构化石,目前保存在中德宜州古生物化石地质公园,正型标本编号YFGP-T5198,化石产于中国东北部辽宁省葫芦岛市建昌县要路沟乡中侏罗统–上侏罗统的髫髻山组地层。
Pascal Godefroit等人对包括徐氏曙光鸟在内的副鸟类进行了一个全面的系统发育学分析,发现徐氏曙光鸟为目前已知最基干的鸟翼类,并且证明赫氏近鸟龙(Anchiornis huxleyi)、郑氏晓廷龙和始祖鸟属于鸟翼类,恢复了始祖鸟的鸟类地位。
Pascal Godefroit等人还发现驰龙科(Dromaeosauridae)和伤齿龙科(Troodontidae)并不组成单系群恐爪龙类,伤齿龙科为鸟翼类的姐妹群。
系统发育学分析支持副鸟类恐龙的主动飞行能力的单一起源,而且表明副鸟类恐龙和鸟翼类的早期多样化首次发生在中侏罗世–晚侏罗世时期。(化石网/兽王 编译)

西班牙古生物学家成功“还原”欧洲盾龙

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西班牙古生物学家成功“还原”欧洲盾龙

(神秘的地球报道)据中国网(赵齐):西班牙媒体3月29日报道,恐龙骨骼化石的发现,使得“还原”曾在地球上生存的最大生物成为可能,虽然早在6500万年前,由于小行星的撞击,该种生物早已灭绝。这项奇迹便是西班牙古生物学家和古生物修复学家近期取得的成就,使得我们能够在博物馆或者报刊上看到“真实”的体型巨大的恐龙模型。

根据发掘出的化石的数量以及保存状况来对恐龙的外观进行修复,因此具有很大的还原性。在极少数情况下,还能发掘出完整骨架,欧洲盾龙便是如此:在西班牙特鲁埃尔省的煤矿下发现其完整骨架。

“这是一种新物种,所属的恐龙种类在欧洲境内发现的化石数量少之又少,”古生物学家——路易斯-阿尔卡拉在接受电话采访时说。这种约五米长,约两吨重的大型食草动物的基本特征之一,便是自其头部至尾部均有保护身体的盾形结构。在这种恐龙类型中,西班牙特鲁埃尔省发现的此种盾形恐龙是距今为止在欧洲发掘的最完整的恐龙骨架;也是最古老的恐龙(存活于约1110万年前)。“2013年,我们刊登出关于盾形恐龙的发现报告,当时我们只有两具恐龙骨架。现在我们拥有六具,并且我们还会发现更多。”阿尔卡拉说道。

“我们有最完整的骨架:头骨、胸骨、四肢、肋骨……甚至我们还找到了一条保存完好的尾骨,这条尾骨长约两米。有趣的是,我们发现了四肢骨头和胸骨,因此我们就能看出盾形骨骼的存在位置。找到整个身体的骨骼,便能分析出它的形状和体积。但是如果不能发现关节的话,就很难修复成一个完整的个体。”阿尔卡拉补充道。

从开始进行挖掘工作,到几个“恐龙复原体”在展厅中展出,这两者间所经历的时间经常是长达数年的。因此这是一个既耗时又耗力的过程。一旦开始修复工作,恢复出一个恐龙个体又需要几个月的时间。曾参与欧洲盾龙修复工作的古生物修复学家——丹尼尔阿亚拉,就在这项复原工作里花费了两个半月的时间。

“在挖掘的时候,只要有骨头化石挖出来,我们的修复工作就要开始进行了。我们参与化石的保存工作,及其运输和修复工作。我们在实验室的工作要保证恢复出来的恐龙模型能够被展出,并能被保存很长的时间,”阿亚拉说道,“在整个修复过程中,所有的古生物学家一直和我们在各种微小细节上进行不断的沟通。”

之后就是研究阶段,“我们需要举着手不停地画,不停地拍照,并且要一起探讨恐龙的别的可能的形状。尽管我们最终能够复原一个恐龙结构,但是我们也会有出错需要改进的时候。”阿亚拉指出。

接下来,就要用陶土制作一个缩小的恐龙模型,作为之后复原工作的参考。制作“真实”大小恐龙所选取的材料取决于模型的用处。如果用来展览,那么展览厅的灯光也需要放入选材的考虑因素中。“因为欧洲盾龙长约五米,我们就选取了一种最轻的材料来制作它的模型,为了能够让模型支撑起全部的重量。”欧洲盾龙的模型是用一种聚乙烯材料制成的,每块盾形骨骼的组成部分都是一块一块地测量制作出来的,眼睛是用玻璃制成,是由一家德国公司特制的。

最后一个阶段是上色。“我们使用的是丙烯酸颜料,为了还原最真实的色彩,使参观者在观看时能够更好地想象恐龙当时是怎么生存的。”阿亚拉解释道。

路易斯-阿尔卡拉承认,古生物学家也不知道这些恐龙的皮肤到底是什么颜色,所以他们就联想现在存活的大型爬行纲的动物的颜色,虽然二者之间并没有直接的生物学关系。“有一条非常前沿的研究路线,就是研究恐龙已经成为化石的皮肤,以此来分析恐龙的皮肤颜色。相信在不远的未来,我们就能够知道恐龙的颜色。”

俄西伯利亚发现新种恐龙 身高20米历来最大

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俄罗斯科学家在西利比亚发现新种恐龙“西伯利亚龙”(化石网配图)

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俄罗斯科学家在西利比亚发现新种恐龙“西伯利亚龙”(化石网配图)

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俄罗斯科学家在西利比亚发现新种恐龙“西伯利亚龙”(化石网配图)

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俄罗斯科学家在西利比亚发现新种恐龙“西伯利亚龙”(化石网配图)

(化石网报道)据中新网:俄罗斯科学家近日宣布在西利比亚发现新种恐龙,据估计身高可能高达20米,是历来所发现最大型恐龙之一。
俄科学家2008年在西伯利亚西部发现恐龙化石,起初认为是属于一种巨型草食恐龙,但经多年分析后确认该化石属于全新品种恐龙,是历来最大型恐龙之一。
据估计,这种恐龙生活于约一亿年前的白垩纪晚期,身高可达20米,与体长达40米、体重达100吨的泰坦巨龙(雷龙)有关。
该恐龙化石是俄罗斯托姆斯克州立大学的古生物学家,在基亚河沿岸的岩石层发现,为了不破坏周围的其他古生物化石,研究人员只抽取碎片。
新品种恐龙被称为“西伯利亚龙”(Sibirosaurus),专家认为,1995年在同一地点发现的恐龙脚化石,也是属于相同品种。

古生物学家恢复多种甲龙科恐龙有效性

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古生物学家恢复多种甲龙科恐龙有效性

 

(化石网/兽王 编译)甲龙亚目(Ankylosauria)恐龙是恐龙世界的明星,它们坚硬的盔甲足以和霸王龙(Tyrannosaurs rex)这样的大型兽脚亚目(Theropoda)恐龙抗衡。但是大部分甲龙亚目恐龙都只有少量骨骼化石,甚至只有一个个体的不完整骨骼化石。

不过古生物学家却在加拿大阿尔伯塔省和美国蒙大纳州的上白垩统地层发现了被认为是甲龙科(Ankylosauridae)的优头甲龙(Euoplocephalus tutus,又名“包头龙”)的数十个头骨和部分骨架,并认为优头甲龙是了解甲龙亚目的种内变异的一个重要类群。

但是阿尔伯塔省学生物科学系的V.M. Arbour和P.J. Currie最近提出,其中很多所谓的“优头甲龙”化石可能并非真正的优头甲龙,因此过去被认为是优头甲龙的同物异名的恐龙应该得到恢复。

V.M. Arbour和P.J. Currie发现,所谓的“优头甲龙”化石的地层范围非常大,包括双麦迪逊组(Two Medicine formations)、恐龙园组(Dinosaur Park formations)和马蹄铁峡谷组(Horseshoe Canyon formations),而阿尔伯塔省的其他鸟臀目(Ornithischia)恐龙化石没有这样的地层范围。

古生物学家在对大量所谓的“优头甲龙”化石进行比较研究后,提出恢复曾经被认为是优头甲龙的同物异名的无齿甲龙(Anodontosaurus lambei)和刺甲龙(Scolosaurus cutleri)的有效性,并且支持V.M. Arbour等人此前提出的恢复倍甲龙(Dyoplosaurus acutosquameus)有效性。

V.M. Arbour和P.J. Currie认为无齿甲龙主要分布在加拿大阿尔伯塔省的马蹄铁峡谷组,特征是眼眶后部和第一颈半环(first cervical half ring)具有饰纹(ornamentation),宽三角形的尾锤。

优头甲龙主要分布在加拿大阿尔伯塔省的恐龙园组的第一大型动物组合带(Megaherbivore Assemblage Zone 1),特征是眼眶后部和第一颈半环不具有饰纹,第一颈半环具有嵴状内侧骨板。

刺甲龙主要分布在美国蒙大纳州的双麦迪逊组,但是在恐龙园组也有发现,特征是长而向后的鳞骨角(squamosal horns),眼眶后部具有饰纹,第一颈半环具有较低的内侧骨板。

V.M. Arbour和P.J. Currie发现倍甲龙和其他所谓的“优头甲龙”除了在腰带和足部具有区别,而且倍甲龙的尾锤可能更窄。(化石网/兽王 编译)

葡萄牙发现2亿年前新种恐龙似巨型蝾螈

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新浪科技讯 北京时间3月25日消息,据国外媒体报道,在葡萄牙的阿尔加维地区,古生物学家发现了一种新的蒙托龙。这种蒙托龙体形庞大,类似火蜥蜴,大约生活于2.2亿到2.3亿年前泛大陆的热带地区。因为在阿尔加维(Algarve)被发现,它也因此被称作阿尔加维蒙托龙。根据出土的化石,古生物学家推算阿尔加维蒙托龙体长可达1.8米,体重大约90公斤。它的头应当又宽又圆,但是腿很细,无法在陆地上支撑自身的体重,这意味着它们大部分时间都生活在水中。

虽然这是伊比利亚半岛(主要国家为西班牙和葡萄牙)发现的首例蒙托龙化石,但在北美、印度、非洲和欧洲的其它地方,早就发现过其它种类的蒙托龙化石。这就表明在泛大陆分裂(距今大约2亿年)前,蒙托龙的活动范围很广。通常,每次发现的蒙托龙化石数量都很多。这表明它们很有可能是成群死亡的,造成这种现象的原因很多,比如它们赖以生存的湖水干涸。

这项研究由英国爱丁堡大学的Stephen Brusatte领导,研究成果发表在本周的古脊椎动物学杂志上。

恐龙时代到来之前在陆生食肉动物中位于食物链顶端的霸主

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恐龙时代到来之前在陆生食肉动物中位于食物链顶端的霸主Carolina Butcher

(中国化石网报道)据cnbeta:长约9英尺、血盆大口、以野生动物为食–这些特征综合起来非常像是传统印象中的恐龙,但事实上古生物学家坚信这种恐怖的鳄鱼祖先出现的时间要早于霸王

龙和其他恐龙。生物学家将这种动物称之为 Carnufex蜥,或者称之为“Carolina Butcher”(卡罗莱纳屠夫),在恐龙时代到来之前在陆生食肉动物中位于食物链的顶端。

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目前北卡罗莱纳州立大学和北卡罗琳博物馆的自然科学的专家都坚信这种说法,并已经发现了大量关于该物种的化石头骨、脊椎和前肢。通过对这些化石骨头的收集和分析,科学家正在尝试使用激光图像和3D技术来还原Carnufex蜥可能的样子。初步的还原结果显示Carnufex蜥具备强悍的后腿,在早期主要猎杀小爬行动物和哺乳动物为主。

恐龙悲剧事件:霸王龙或为同类相残的动物

霸王龙是已知的肉食性恐龙和最著名的恐龙之一,它们是肉食恐龙中出现最晚、也是最大型、最孔武有力的品种,可能是世界上已知最强的食肉动物。美国耶鲁大学研究人员在霸王龙化石上发现了牙齿咬痕,而这种咬痕可能来自于其他霸王龙,这一发现说明霸王龙或许是一种同类相残的动物。Terence_and_matilacvxdb_g

美国耶鲁大学古生物学家尼古拉斯·朗里奇(Nicholas Longrich)在他的博士后论文中指出,霸王龙可能是一种同类相残的动物。据朗里奇介绍,他在对蒙大拿州一具拥有6500万年历史的霸王龙化石进行研究后发现,这只霸王龙的趾骨上具有伤痕,这一微小但清晰的证据表明,曾有动物以霸王龙为食。

朗里奇解释道:“它是V形伤痕,是典型的咬痕。我认为,这种痕迹是由一种大型食肉恐龙留下的,而当时地球上只有一种大型食肉恐龙。它不仅是占据统治地位的食肉动物,也是唯一一种食肉动物。”朗里奇最早发现这种证据是在两年前,之后,他又对大学和博物馆收藏的霸王龙化石进行了细致研究和分析,发现至少有三块化石(霸王龙的前肢或脚)也具有类似的痕迹。

朗里奇说:“大型食肉动物天生以其他大型动物为食,而其中的一种可能就是同类。”现代短吻鳄和其他食肉动物往往同类相残。但是,在朗里奇碰巧在霸王龙化石上发现伤痕以前,并不存在这种白垩纪终极杀手同类相残的任何证据。

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这项研究是表明距今6500万年前的白垩纪时期生物竞争激烈的新证据。美国佛罗里达州立大学的格雷戈里·埃里克森补充说:“霸王龙咬合力非常强大,它们的牙齿就像铁路道钉一样,在猎物身上留下深深的痕迹。”研究人员表示,他们最初对这一结论并不完全有把握,又在随后进行深入研究,排除了其他可能性,直至朗里奇发现了多个不同例证。埃里克森说:“这无疑增进了我们对这个世界上最著名的动物的了解。结果意义重大,但我们需要实验性证据。”

深入研究巨型海洋恐龙 曾统治史前海洋世界

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上龙下颌骨CT横截面

  近日,英国科学家利用该国性能最先进的CT扫描仪,对有史以来生活在地球上的体型最大的海洋恐龙——“上龙”的颅骨化石进行扫描,CT扫描结果将有助科学家制作与实物一样大小的3D模型。

据英国《每日邮报》报道,上龙巨大的颅骨化石是英国收藏爱好者凯文-希恩(Kevin Sheehan),在英吉利海峡南部侏罗纪海岸(Jurassic Coast)一片片找到的。专家将这些碎片拼接起来,认定它属于海生爬行动物“上龙”。上龙身长60英尺(约18.28米),重12吨,1.5亿年前曾统治着海洋。

据估计,上龙是有史以来食物链上顶端的掠食动物,体型是逆戟鲸的两倍,8英尺(约2.4米)颌骨的咬合力是霸王龙的4.5倍,能轻松将一个人整个吞下,或将汽车咬成两半。经过千百年的自然侵蚀,凯文-希恩最终在位于多塞特郡查尔默斯(Charmouth)的悬崖附近找到了上龙颅骨残骸。专家如今正使用南安普敦大学功能强大的CT扫描仪深入探究这块颅骨化石的内部构造。

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科学家用一台巨型CT扫描仪对上龙化石进行扫描

  扫描仪将拍摄数千张X光片,以制作上龙颅骨化石内部结构图。南安普敦大学工程师马克-马维罗戈达托(Mark Mavrogordato)博士说:“我们必须从化石中提取最重要的信息,并且不希望破坏化石本身,最终将制作出代表上龙原始种类的3D模型。利用CT技术,你可以随心所欲地将其切成小片或小块,好像是在用小刀进行解剖一样,而不会对它造成任何破坏。”

重庆首现侏罗纪时期虫迹化石(图)

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万州区铁峰乡多年前的一场山体滑坡让一大片神秘的怪石裸露而出,近日专家鉴定结果出炉:这是一群至少1亿多年前的虫子在软泥里移动所形成的化石。“这也是重庆首次发现侏罗纪时期虫迹化石,它比恐龙化石还罕见。”重庆自然博物馆古生物博士张锋说。

高中生意外发现“怪石”

最初发现这片怪石的,是当时万州区第一中学一名叫谢进的高中生。“他将化石带到学校给我看,我的直觉告诉我,这可能是一个很重要的发现。”谢进的老师易万成告诉记者,谢进的家就住在化石发现地附近。他带领学生前往考察,发现那里原本被树木掩盖,是一场意外的山体滑坡,让这一大片石头露了出来。

这片石头究竟有多怪?记者看到,化石带上布满条纹,像是盘错的老树根,也像是数十条细长的虫子缠绕在一起。化石带上同类大小的化石分别集中在一起,整齐排列着。据测量,这片化石带长约2000米,宽约600米,可见高度约30米。

那么,化石带上的条纹究竟是什么?为了弄清楚这个问题,易万成几年来一直在搜集相关资料,并在网上求助,咨询相关专家。前几天,在万州区博物馆帮助下,他联系上了重庆自然博物馆的古生物博士张锋。

接到邀请后,张锋到现场进行了勘测,他推断,这些都是1亿多年前的侏罗纪时期,虫在运动中留下来的轨迹。“在重庆这还是第一次发现侏罗纪时期的虫迹化石。”

虫迹形成化石需要三大条件

“可别小看了这些虫迹化石,它们比恐龙骨骼化石更为稀有,在全国范围内也属罕见。”张锋说,这些化石与恐龙足迹化石一样,属于痕迹化石,是史前时期的各类生物在活动过程中,遗留的各种痕迹和遗物保存下来而成的化石。

重庆合川村民砍柴时捡到的6块“怪石”系中生代侏罗纪生物

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3月4日,接过重庆市地勘局地质工程队颁发的荣誉证书,合川区村民谢秀明才明白,自己砍柴时捡的6块“怪石”,竟是距今已1.4亿年的恐龙骨骼化石。去年10月中旬,谢秀明的妻子在一株柏树根部发现形状怪异的“石头”,后经鉴别,该化石属恐龙后腿骨化石。目前,这批恐龙化石由重庆市地勘局进行保护、鉴定。记者 刘翰书
重庆商报讯 3月4日,当接过重庆市地勘局地质工程队颁发的荣誉证书,合川区村民谢秀明才弄明白,自己两次在砍柴时捡到的6块“怪石”,竟是距今已有1.4亿年的恐龙骨骼化石。
去年10月和今年2月,合川区大石街道金钟村村民谢秀明和妻子均在一株柏树根部发现形状怪异的“石头”,随后他们将这些“怪石”背回家去。
春节期间,谢秀明对孙子谢某说了“怪石”的来历,谢某便将“怪石”照片发给朋友鉴别。几经辗转,“怪石”被初步鉴别为恐龙化石。谢秀明立即向合川区国土房管局上报。后经市、区相关部门现场查验分析确认,这些“怪石”确属恐龙化石。
重庆市地勘局208水文地质工程地质队高级工程师胡以德介绍,这些恐龙化石属恐龙后腿骨化石,据初步考证分析,该恐龙属于中生代侏罗纪生物,距今已有1.4亿年。目前,这批恐龙化石由重庆市地勘局进行保护、鉴定。