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深入研究巨型海洋恐龙 曾统治史前海洋世界

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上龙下颌骨CT横截面

  近日,英国科学家利用该国性能最先进的CT扫描仪,对有史以来生活在地球上的体型最大的海洋恐龙——“上龙”的颅骨化石进行扫描,CT扫描结果将有助科学家制作与实物一样大小的3D模型。

据英国《每日邮报》报道,上龙巨大的颅骨化石是英国收藏爱好者凯文-希恩(Kevin Sheehan),在英吉利海峡南部侏罗纪海岸(Jurassic Coast)一片片找到的。专家将这些碎片拼接起来,认定它属于海生爬行动物“上龙”。上龙身长60英尺(约18.28米),重12吨,1.5亿年前曾统治着海洋。

据估计,上龙是有史以来食物链上顶端的掠食动物,体型是逆戟鲸的两倍,8英尺(约2.4米)颌骨的咬合力是霸王龙的4.5倍,能轻松将一个人整个吞下,或将汽车咬成两半。经过千百年的自然侵蚀,凯文-希恩最终在位于多塞特郡查尔默斯(Charmouth)的悬崖附近找到了上龙颅骨残骸。专家如今正使用南安普敦大学功能强大的CT扫描仪深入探究这块颅骨化石的内部构造。

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科学家用一台巨型CT扫描仪对上龙化石进行扫描

  扫描仪将拍摄数千张X光片,以制作上龙颅骨化石内部结构图。南安普敦大学工程师马克-马维罗戈达托(Mark Mavrogordato)博士说:“我们必须从化石中提取最重要的信息,并且不希望破坏化石本身,最终将制作出代表上龙原始种类的3D模型。利用CT技术,你可以随心所欲地将其切成小片或小块,好像是在用小刀进行解剖一样,而不会对它造成任何破坏。”

高度超4层楼的恐龙如何做性行为:一条后腿抬起

2月16日消息,据外国媒体报道,古生物学家已经解答了有关恐龙的很多疑问,其中最令人感兴趣的问题莫过于体重可达到30吨,高度可超过4层楼的恐龙如何进行交配?为了揭开这个谜团,古生物学家进行了大量研究,绝大多数人认为恐龙的交配姿势与狗类似。

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英国研究员贝弗利-哈尔斯特德博士是首批进行这种研究的科学家之一。他表示:“所有恐龙的交配姿势均大致相同。雄性从后面骑在雌性身上,将前肢搭在雌性肩膀上,一条后腿抬起,尾巴卷绕,放在雌性身体下面。”

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正在交配中的似鹈鹕龙。这种类鸟恐龙生活在1.2亿年前的白垩纪。

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美国佛罗里达州大学进化生物学家格雷戈里-埃里克森博士指出:“我认为绝大多数人会接受这种观点。恐龙交配的景象一定令人生畏。”一些专家认为恐龙会在水中进行交配。生物学家斯图亚特-兰德里表示身躯庞大的恐龙在陆地上交配时很容易摔倒,它们需要水提供支撑。

中国辽宁省发现奇特的镰刀龙类恐龙化石

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基干镰刀龙类(Therizinosauria)一个新属新种——义县建昌龙(Jianchangosaurus yixianensis)

(化石网/兽王 编译)中国河南省地质博物馆的蒲含勇和日本北海道大学博物馆的小林快次等人在5月29日的《PLOS ONE》杂志在线发表了基干镰刀龙类(Therizinosauria)一个新属新种——义县建昌龙(Jianchangosaurus yixianensis),并且对于古生物学家重新认识镰刀龙类的解剖学和演化提供了重要的新的证据。

镰刀龙类是非常独特的兽脚亚目(Theropoda)恐龙类群,镰刀龙类属于手盗龙类(Maniraptora),而且和鸟类有非常密切的亲缘关系,镰刀龙类主要以植物为食,和大多数兽脚亚目的肉食性不同。

镰刀龙类的化石主要是在蒙古、中国和美国西部的白垩系地层中,但是这一群体的代表材料基本是不完整或者不关联式的化石。

蒲含勇等人所命名的义县建昌龙的材料则为一具几乎完整的关联式的骨架化石,有助于古生物学家重新认识镰刀龙类的解剖学基础。

义县建昌龙的正型标本目前收藏在中国河南省地质博物馆,编号41HIII-0308A,产于辽宁省西部葫芦岛市建昌县牛角沟下白垩统的义县组(Yixian Formation)地层中。

义县建昌龙的属名Jianchangosaurus来自化石的产地建昌县,种名yixianensis来自化石出土的义县组地层。

义县建昌龙具有镰刀龙类的一些典型群的特征,如前部尾椎神经棘具有前翼和后翼(anterior and posterior alae),第一掌骨(metacarpal I)近端腹外侧面的矩形板(rectangular buttress),跖骨长轴贴伏。

蒲含勇等人发现义县建昌龙的齿列、腰带和后肢有很多基干镰刀龙类的特征,系统发育分析也表明义县建昌龙属于基干镰刀龙类,并且为镰刀龙超科(Therizinosauroidea)的姐妹群。

义县建昌龙为亚洲最原始的镰刀龙类,世界上最原始的镰刀龙类则属于美国犹他州东部下白垩统的雪松山组(Cedar Mountain Formation)黄猫段(Yellow Cat Member)地层发现的犹他铸镰龙(Falcarius utahensis)。

蒲含勇等人还发现义县建昌龙具有独特的牙齿和下颌的特征,比如齿骨齿列向内侧偏移,齿骨齿唇侧凹陷和舌侧突出,类似鸟臀目(Ornithischia)的鸟脚亚目(Ornithopoda)和角龙亚目(Ceratopsia)恐龙,因此义县建昌龙可能比其他镰刀龙类更适应以植物为食。

义县组地层出了义县建昌龙意外,还发现过镰刀龙超科的意外北票龙(Beipiaosaurus inexpectus),蒲含勇等人认为义县建昌龙和意外北票龙可能通过不同的进食策略共享相同的空间。(化石网/兽王 编译)