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恐龙时代到来之前在陆生食肉动物中位于食物链顶端的霸主

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恐龙时代到来之前在陆生食肉动物中位于食物链顶端的霸主Carolina Butcher

(中国化石网报道)据cnbeta:长约9英尺、血盆大口、以野生动物为食–这些特征综合起来非常像是传统印象中的恐龙,但事实上古生物学家坚信这种恐怖的鳄鱼祖先出现的时间要早于霸王

龙和其他恐龙。生物学家将这种动物称之为 Carnufex蜥,或者称之为“Carolina Butcher”(卡罗莱纳屠夫),在恐龙时代到来之前在陆生食肉动物中位于食物链的顶端。

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目前北卡罗莱纳州立大学和北卡罗琳博物馆的自然科学的专家都坚信这种说法,并已经发现了大量关于该物种的化石头骨、脊椎和前肢。通过对这些化石骨头的收集和分析,科学家正在尝试使用激光图像和3D技术来还原Carnufex蜥可能的样子。初步的还原结果显示Carnufex蜥具备强悍的后腿,在早期主要猎杀小爬行动物和哺乳动物为主。

恐龙悲剧事件:霸王龙或为同类相残的动物

霸王龙是已知的肉食性恐龙和最著名的恐龙之一,它们是肉食恐龙中出现最晚、也是最大型、最孔武有力的品种,可能是世界上已知最强的食肉动物。美国耶鲁大学研究人员在霸王龙化石上发现了牙齿咬痕,而这种咬痕可能来自于其他霸王龙,这一发现说明霸王龙或许是一种同类相残的动物。Terence_and_matilacvxdb_g

美国耶鲁大学古生物学家尼古拉斯·朗里奇(Nicholas Longrich)在他的博士后论文中指出,霸王龙可能是一种同类相残的动物。据朗里奇介绍,他在对蒙大拿州一具拥有6500万年历史的霸王龙化石进行研究后发现,这只霸王龙的趾骨上具有伤痕,这一微小但清晰的证据表明,曾有动物以霸王龙为食。

朗里奇解释道:“它是V形伤痕,是典型的咬痕。我认为,这种痕迹是由一种大型食肉恐龙留下的,而当时地球上只有一种大型食肉恐龙。它不仅是占据统治地位的食肉动物,也是唯一一种食肉动物。”朗里奇最早发现这种证据是在两年前,之后,他又对大学和博物馆收藏的霸王龙化石进行了细致研究和分析,发现至少有三块化石(霸王龙的前肢或脚)也具有类似的痕迹。

朗里奇说:“大型食肉动物天生以其他大型动物为食,而其中的一种可能就是同类。”现代短吻鳄和其他食肉动物往往同类相残。但是,在朗里奇碰巧在霸王龙化石上发现伤痕以前,并不存在这种白垩纪终极杀手同类相残的任何证据。

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这项研究是表明距今6500万年前的白垩纪时期生物竞争激烈的新证据。美国佛罗里达州立大学的格雷戈里·埃里克森补充说:“霸王龙咬合力非常强大,它们的牙齿就像铁路道钉一样,在猎物身上留下深深的痕迹。”研究人员表示,他们最初对这一结论并不完全有把握,又在随后进行深入研究,排除了其他可能性,直至朗里奇发现了多个不同例证。埃里克森说:“这无疑增进了我们对这个世界上最著名的动物的了解。结果意义重大,但我们需要实验性证据。”