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古生物学家恢复多种甲龙科恐龙有效性

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古生物学家恢复多种甲龙科恐龙有效性

 

(化石网/兽王 编译)甲龙亚目(Ankylosauria)恐龙是恐龙世界的明星,它们坚硬的盔甲足以和霸王龙(Tyrannosaurs rex)这样的大型兽脚亚目(Theropoda)恐龙抗衡。但是大部分甲龙亚目恐龙都只有少量骨骼化石,甚至只有一个个体的不完整骨骼化石。

不过古生物学家却在加拿大阿尔伯塔省和美国蒙大纳州的上白垩统地层发现了被认为是甲龙科(Ankylosauridae)的优头甲龙(Euoplocephalus tutus,又名“包头龙”)的数十个头骨和部分骨架,并认为优头甲龙是了解甲龙亚目的种内变异的一个重要类群。

但是阿尔伯塔省学生物科学系的V.M. Arbour和P.J. Currie最近提出,其中很多所谓的“优头甲龙”化石可能并非真正的优头甲龙,因此过去被认为是优头甲龙的同物异名的恐龙应该得到恢复。

V.M. Arbour和P.J. Currie发现,所谓的“优头甲龙”化石的地层范围非常大,包括双麦迪逊组(Two Medicine formations)、恐龙园组(Dinosaur Park formations)和马蹄铁峡谷组(Horseshoe Canyon formations),而阿尔伯塔省的其他鸟臀目(Ornithischia)恐龙化石没有这样的地层范围。

古生物学家在对大量所谓的“优头甲龙”化石进行比较研究后,提出恢复曾经被认为是优头甲龙的同物异名的无齿甲龙(Anodontosaurus lambei)和刺甲龙(Scolosaurus cutleri)的有效性,并且支持V.M. Arbour等人此前提出的恢复倍甲龙(Dyoplosaurus acutosquameus)有效性。

V.M. Arbour和P.J. Currie认为无齿甲龙主要分布在加拿大阿尔伯塔省的马蹄铁峡谷组,特征是眼眶后部和第一颈半环(first cervical half ring)具有饰纹(ornamentation),宽三角形的尾锤。

优头甲龙主要分布在加拿大阿尔伯塔省的恐龙园组的第一大型动物组合带(Megaherbivore Assemblage Zone 1),特征是眼眶后部和第一颈半环不具有饰纹,第一颈半环具有嵴状内侧骨板。

刺甲龙主要分布在美国蒙大纳州的双麦迪逊组,但是在恐龙园组也有发现,特征是长而向后的鳞骨角(squamosal horns),眼眶后部具有饰纹,第一颈半环具有较低的内侧骨板。

V.M. Arbour和P.J. Currie发现倍甲龙和其他所谓的“优头甲龙”除了在腰带和足部具有区别,而且倍甲龙的尾锤可能更窄。(化石网/兽王 编译)

恐龙时代到来之前在陆生食肉动物中位于食物链顶端的霸主

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恐龙时代到来之前在陆生食肉动物中位于食物链顶端的霸主Carolina Butcher

(中国化石网报道)据cnbeta:长约9英尺、血盆大口、以野生动物为食–这些特征综合起来非常像是传统印象中的恐龙,但事实上古生物学家坚信这种恐怖的鳄鱼祖先出现的时间要早于霸王

龙和其他恐龙。生物学家将这种动物称之为 Carnufex蜥,或者称之为“Carolina Butcher”(卡罗莱纳屠夫),在恐龙时代到来之前在陆生食肉动物中位于食物链的顶端。

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目前北卡罗莱纳州立大学和北卡罗琳博物馆的自然科学的专家都坚信这种说法,并已经发现了大量关于该物种的化石头骨、脊椎和前肢。通过对这些化石骨头的收集和分析,科学家正在尝试使用激光图像和3D技术来还原Carnufex蜥可能的样子。初步的还原结果显示Carnufex蜥具备强悍的后腿,在早期主要猎杀小爬行动物和哺乳动物为主。