中国辽宁省惊现基干鸟翼类恐龙化石

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鸟翼类恐龙一个新属新种——徐氏曙光鸟(Aurornis xui)化石

(化石网/兽王 编译)最近中国东北部辽宁省中侏罗统–上侏罗统的髫髻山组(Tiaojishan Formation)地层发现了大量保存完好的长有羽毛的小型兽脚亚目(Theropoda)副鸟类(Paraves)恐龙,挑战了此前被普遍认可的最早的鸟类——始祖鸟(Archaeopteryx)的地位。
2011年,中国科学院古脊椎动物与古人类研究所的徐星等人在英国的《Nature》杂志上发表了一种称为郑氏晓廷龙(Xiaotingia zhengi)的长有羽毛的小型兽脚亚目恐龙,并且提出始祖鸟并不属于基干的鸟翼类(Avialae),而是属于基干的恐爪龙类(Deinonychosauria)。
如果徐星等人的理论成立,则意味着只包括前肢的,典型的鸟类飞行方式存在至少两次独立的演化,或者出现在鸟翼类和恐爪龙类的共同祖先,并且后来在一些恐爪龙类里发生了改变。
比利时皇家自然科学院的Pascal Godefroit、意大利乔瓦尼.卡佩利尼地质博物馆的Andrea Cau和中国沈阳师范大学的胡东宇等人在5月29日的《Nature》杂志上发表了一篇题目为《一个来自中国的侏罗纪鸟翼类恐龙破解鸟类早期演化历史(A Jurassic avialan dinosaur from China resolves the early phylogenetic history of birds)》的新的研究报告,这篇研究报告命名了鸟翼类恐龙的一个新属新种——徐氏曙光鸟(Aurornis xui)。
徐氏曙光鸟的属名Aurornis来自拉丁文“曙光”和希腊文“鸟类”,种名xui献给徐星,纪念他对长有羽毛的恐龙和生物进化等研究方面的特殊贡献。
徐氏曙光鸟的正型标本为一具完整的骨架与相关表皮结构化石,目前保存在中德宜州古生物化石地质公园,正型标本编号YFGP-T5198,化石产于中国东北部辽宁省葫芦岛市建昌县要路沟乡中侏罗统–上侏罗统的髫髻山组地层。
Pascal Godefroit等人对包括徐氏曙光鸟在内的副鸟类进行了一个全面的系统发育学分析,发现徐氏曙光鸟为目前已知最基干的鸟翼类,并且证明赫氏近鸟龙(Anchiornis huxleyi)、郑氏晓廷龙和始祖鸟属于鸟翼类,恢复了始祖鸟的鸟类地位。
Pascal Godefroit等人还发现驰龙科(Dromaeosauridae)和伤齿龙科(Troodontidae)并不组成单系群恐爪龙类,伤齿龙科为鸟翼类的姐妹群。
系统发育学分析支持副鸟类恐龙的主动飞行能力的单一起源,而且表明副鸟类恐龙和鸟翼类的早期多样化首次发生在中侏罗世–晚侏罗世时期。(化石网/兽王 编译)

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