如何判断恐龙的雌雄?

古生物学者之前就怀疑,一种性别的恐龙可能会在身长体重这些方面就普遍大于另一种,要不然还会有什么别的方法能区别两种性别。科学家花了很大力气研究这一问题,大多数研究人员得出的结论是恐龙多会用狗仔式进行交配。来自英国的Beverly Halstead博士是最早投入这项研究的人之一,他表示所有的恐龙都用相同的体位进行交配,“从后方靠近,雄性前肢放在雌性肩膀上,然后铅笔跟上”。但亦有学者认为大型恐龙之间的交媾是在水中进行的,因为它们需要水来承托。
不过这样的方式对于剑龙来说不太适用。剑龙背上的附皮甲板提出了一个问题,在两只恐龙抱对的时候,上面那只是如何不被刺穿肚皮的呢?

Illustrations of Stegosaurus with wide plates and tall plates are seen in a handout image from Evan Saitta, a student at Britain's University of Bristol.  REUTERS/Evan Saitta/Handout via Reuters

Illustrations of Stegosaurus with wide plates and tall plates are seen in a handout image from Evan Saitta, a student at Britain’s University of Bristol. REUTERS/Evan Saitta/Handout via Reuters

有芒在背的剑龙,要怎样交配,才能不把对方刺成大肉串呢?
英国布里斯托尔大学的硕士生Evan Saitta注意到已发现的缪氏剑龙的似乎有两种分野的身形大小。在《PLOS One》上发表的研究中,他报告说,一种剑龙背部较宽,卵形的甲板比那些背上有细长甲板的剑龙要大45%。在其他地区的挖掘表明,同一种龙背上的甲板不会有很大的变化,这种卵形与细长剑形板甲的区别很可能就是剑龙的第二性征。
Saitta总结道,虽然算不上是形同陌路的巨大差异,但是考虑到区别如此明显,也足够把目前到手的恐龙化石分为两类了。再加上最近新发现的一个遗迹中出土的五只成年剑龙化石呈现出明显的两种特征的分野,我们基本可以排除这种特征上的区别是由于种属或是年龄发育造成的不同。

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工作做到这一步,还有一个关键的问题没有解决:这两种性状,到底哪一种对应雄性哪一种对应雌性呢?这些不同看起来更像是外观上的区别而并非为了解决实际问题而产生的差异,这就让人想到了孔雀:孔雀的羽毛是为了在交配的争夺战中取悦雌性产生的特征,那么恐龙身上的纹理说不定也和它们后代一样为了吸引雌性的目光,基于这一原则,Saitta猜测拥有宽阔的卵形板甲的是雄性,追求雌性才是进化的最大动力,雄性和雄性之间普通竞争都等而下之了。
尽管这项研究目前还没有定论,但并不妨碍科学家和艺术家们的想象,在Halstead博士的帮助下,某杂志在1988年创了一系列恐龙交配图,看了这些羞羞的模拟场景,还真是打开人们的好奇心呢。

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